LA HISTORIA DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS EN LA GRECIA ANTIGUA

Los primeros Juegos eran muy distintos a los conocemos ahora, pero el espíritu olímpico se mantiene.

Quienes llegaban a ver los Juegos a la Antigua Olimpia debían llevar un animal, que luego sería sacrificado para honrar al dios Zeus.

Los actuales aficionados al deporte difícilmente reconocerían los antiguos Juegos, que comenzaron hace 2.800 años, en el 776 a.C.

Los primeros juegos

En esa época no había deportes por equipos ni premios para los segundos puestos, las mujeres no estaban autorizadas para presenciar las competencias o para participar de ellas, los hombres competían desnudos y las infracciones se castigaban con azotes.

Cada cuatro veranos y durante mil años, la gente de cada rincón de la antigua Grecia concurría a las tierras sagradas de la Antigua Olimpia para celebrar su pasión por las competencias deportivas.

Las ceremonias religiosas, como los sacrificios, la música, la actuación teatral, discursos de reconocidos filósofos, recitales poéticos, desfiles, banquetes y celebraciones de victoria eran también cosa de todos los días en aquella época.

Así, los Juegos Olímpicos nacieron en el 776 a.C., y durante cerca de tres mil años fueron el marco de competencias en las que participaban atletas de todas partes de Grecia y en las cuales siempre reinaba la paz, pues aunque existiera guerra en el momento que se efectuaban los juegos, se imponía una tregua entre los contendientes para no interferir en la realización de la olimpiada.

En aquellos antiguos juegos participaban solamente hombres libres que hablaran griego, y las mujeres, tenían estrictamente prohibido intervenir. A tal grado existía la restricción, que aquellas que atrevieran a contravenir esta disposición podían ser castigadas incluso con la muerte si se les descubría en los juegos. Sin embargo había competencias de carrera para mujeres, las más famosas eran las que se llevaban a cabo en el estadio Olímpico en honor de la diosa Hera.

Entonces, aquellos que participaban, lo hacían compitiendo, a diferencia de nuestros días, siempre a título individual y no como hoy representando a un país. Curiosamente no se entregaban medallas; solamente se colocaba en la cabeza del ganador una guirnalda hecha con hojas de olivo. En todo caso, a los triunfadores se les concedía el honor de colocar una estatua con su efigie en la mítica Olimpia. En consecuencia, la fama seguía a los campeones olímpicos. En sus ciudades natales se erigían bustos de los vencedores y se escribían poemas en su honor.

A su regreso, los victoriosos recibían una bienvenida de héroes, con un desfile por las calles. También los podían recompensar con dinero, obsequios, se les condonaba el pago de impuestos, entre muchas otros beneficios; mientras que a los participantes que hacían trampa se les castigaba cobrándoles una multa que servía para financiar estatuas de bronce en honor de Zeus que se ponían en el camino al estadio Olímpico, en las cuales se escribía el nombre del tramposo y su ofensa.

Pero los juegos olímpicos de la antigüedad no sólo eran un evento atlético. También favorecieron el desarrollo cultural al amparar la creación humana en diversos campos como en la escultura, arquitectura, matemáticas y poesía. Por ejemplo, destaca el Templo de Zeus en Olimpia, diseñado por Libon, y en cuya edificación se usó un sistema de proporciones geométricas que se basó en los planteamientos de Euclides.

Mientras que en la escultura, los juegos inspiraron el famoso “Discóbolo” de Mirón”. En cuanto a la poesía, se conocen infinidad de odas (como las “Olímpicas” y los Epinicios”), escritas por famosos poetas, como Píndaro y Simónides, para inmortalizar los triunfos de los atletas en las Olimpiadas.

La última olimpiada de la antigüedad,  fue la del año 394, ya en la era Cristiana. Prohibidos por el emperador romano Teodosio I, por considerarlos un espectáculo pagano, ordenó eliminar dicha celebración.

No obstante, 1503 años después, gracias al esfuerzo de un idealista francés, Pierre Frédy, Barón de Coubertin y un grupo de soñadores, una vez más los juegos serían celebrados.

A continuación, se mostrará un vídeo en el que se representarán los juegos olímpicos en la Grecia Antigua. En éste, podremos observar el lugar donde se realizaban, así como las distintas actividades que los competidores debían desempeñar en cada uno de los actos.

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GRECIA:

Podemos afirmar, que las sociedades griegas se consideraban auténticas apasionadas del juego y del deporte, ya que por aquellas épocas, la exaltación al cuerpo era un principio básico sobre el que se sustentaban los mismos.  De ahí a que los griegos sostengan su lema “mente sana en cuerpo sano”.

Los juegos más populares que desarrollaban eran los que a continuación se describen:

  • Las canicas y tabas: realizadas con arcilla y nueces.
  • Juegos de pelota: material relleno de pelos, plumas o fibras, pudiendo establecer variantes del hockey, mediante una pelota y dos palos y juegos que representaban formas del golf.
  • Juegos de efedrismos o de transporte sobre la espalda.
  • Piruetas, equilibrios, acrobacia o puntería.

- destacan los “Kottabbos” , juegos de equilibrio cuyo objetivo consistía en derribar un plato con una jarra de vino ( en posición de equilibrio).

-y los “Ascohiasmos”, juegos de equilibrio sobre un odre de vino con aceite.


Las especialidades más comunes que desempeñaban como deporte, eran las del pentatlón, donde se incluían la lucha, las carreras, el salto, el lanzamiento de jabalina y el lanzamiento de disco, el pugilato, el pancracio, las pruebas hípicas y los juegos de pelota.

Pasaremos, pues a describir cada una de ellas para poder contemplar desde más cerca el modelo de actividad física existente en la época antigua, para poder compararla con la actual.

Las luchas:

En primer lugar, se describirán las luchas, que consistían en el enfrentamiento de una pareja de adversarios que se plantaban frente a frente, con la cabeza baja y los brazos extendidos, intentando cada uno coger al rival por los puños, el cuello, o por el centro del cuerpo para que este cayera al suelo. A la hora de realizar las luchas, se desarrollaban en tres asaltos, cuyas parejas eran escogidas al azar ( por medio del sorteo). Cada lucha se producía por eliminatorias, combatiendo contra los adversarios que no estaban eliminados.  El lugar de la lucha recibía el nombre de “skámma”.

El luchador más importante recordado se llamaba Milón, y ganó más de 30 luchas, acabando devorado por las fieras en su último combate al quedar atrapado en los árboles que cortaba para su defensa.

Las carreras:

Consistían en pruebas de diferentes longitudes, situadas entre los 180 y los 200 metros de longitud. Su comienzo se establecía disponiendo a los integrantes en una línea de salida, sostenida por un poste en la cual, a partir de la oída de la señal de salida, deberían correr hacia el otro extremo de la pista o estadio, donde se situaba el otro poste, lo que era, en este caso, la meta de llegada.

Dentro de los tipos de carreras, podemos encontrar, los dromos, o carreras de 200 metros de longitud; los diaulos, que eran carreras de ida y de vuelta; los dólicos, carreras de medio fondo; lampadedromial, que consistían en carreras de antorchas estableciéndose relevos de caballos y las staphylodromos, en las cuales, se perseguía a un niño con cintas en la cabeza.

En las siguientes imágenes podemos ver representadas algunas de ellas. En la primera, se observa a los corredores de dromos o carreras de 200 metros de longitud; a continuación podemos visualizar una imagen en la que se representan los diaulos y los dólicos, con un añadido de información en el pie de la misma.



El salto:

Los atletas, debían realizar los saltos  de distancia acompañados con objetos de peso. Solían ser de piedra o de plomo y de una masa de aproximadamente 5 kilos, con el fin de añadir dificultad a la prueba encomendada. La técnica se realizaba adelantando el centro de gravedad del cuerpo en el salto llevando el peso incorporado hacia delante en la ejecución del mismo.

Dentro de éste, se encuentran varios tipos, tales como, el salto múltiple, el salto sin carrera, juntando los pies o adelantando uno de ellos y, el salto con carrera.

Lanzamiento de disco:

Los griegos fueron los inventores del disco, la jabalina y del lanzamiento de peso.

Por lo que respecta al lanzamiento de disco, se cree que el mismo, puede tener origen religioso, como rito de fertilidad vegetal. El símbolo del disco se representa con un sol y el material de éstos ha pasado de construirse en primer lugar, con piedra, hasta elaborarse con el bronce, variando de peso entre 1 y casi 6 kilos.

Dicha  prueba consistía en arrojar a la mayor distancia posible, los discos citados anteriormente y exigía además a los competidores, la realización de complejos movimientos corporales, cuya sincronización debía permanecer siempre presente.

Esta especialidad, fue inmortalizada en la famosa estatua del escultor griego Mirón llamada “El Discóbolo”, fechada en el siglo V a. de C.

Lanzamiento de jabalina:

Dicho instrumento, no constituía un arma de guerra y su composición la formaba una vara ligera y flexible, cuya longitud se ajustaba a lo que medía cada lanzador.

En su centro de gravedad, la jabalina tenía una correa de unos cuarenta centímetros que se enrollaba alrededor de ella; de esta manera, los lanzadores podían introducir sus dedos índice y pulgar en la correa y así poder cogerla para lanzarla. La clave del lanzamiento de la jabalina estribaba en el movimiento de rotación que los lanzadores podía desarrollar, puesto que esta acción hacía posible que la fuerza del lanzamiento se multiplicara.

Pugilato:

Era considerada la prueba más dura y cruel, que requería un entrenamiento rudo y muy especializado. Para realizar las pruebas previas al desarrollo del juego, los competidores golpeaban sacos colgados del techo o boxeaban con la propia sombra.

Durante el desarrollo de las pruebas, no existía limitación de tiempo y el combate era continuo, estableciendo interrupciones momentáneas, existiendo siempre el acuerdo entre ambos competidores.

Cada uno de ellos, rodeaba sus manos con tiras de cuero suave, dejando libre el dedo pulgar para proteger los nudillos.

Con el paso del tiempo, se fue innovando dicha protección, elaborándose, en primer lugar, una tira de cuero más dura y, posteriormente, formándose una pieza de bronce de casi 13 centímetros, que debían colocarse en los nudillos, acompañadas de las tiras de cuero.

Esta prueba constituye lo que actualmente llamamos el boxeo, cuyo objetivo consistía en derribar al adversario a través de agarres y presas.

El pancracio:

Tras la difusión del pugilato, en 648 .A.C se introduce esta nueva forma de boxe en los juegos olímpicos.

Las técnicas empleadas, consistían en las patadas y rodillazos contra los genitales y el estómago; los puñetazos, presas de luxación, aplastamiento y rotura de articulaciones; y presas de estrangulación.

Lo único que no permitía dicho deporte era meter los dedos en la nariz o en los ojos del adversario, así como morder al mismo.

El combate finalizaba con la rendición e incluso la muerte, alcanzando con el tiempo gran brutalidad.

Las pruebas hípicas:

Adquirieron una gran popularidad, debido a su gran espectacularidad y gran riesgo que se corría en el desarrollo de las mismas. Por ello, constituían el momento más importante los juegos olímpicos.

El material empleado, consistía en la disponibilidad de un carro, con dos ruedas, donde el esclavo o auriga se disponía de pie, con las riendas en su mano izquierda y el látigo en la derecha. El carro, podía ser conducido por dos o cuatro caballos. Si éste pertenecía a los primeros, se denominaba biga y, si correspondía a los segundos, recibía el nombre de cuádriga.

Las carreras de caballos podían tener obstáculos como vallas, fosos, pendientes y terrenos difíciles.

Juegos de pelota:

No llegaron a formar parte de los juegos olímpicos.

Dentro de los juegos de pelota, existían varias modalidades:

-        Harpaston: en el cual se debía arrebatar al adversario una pelota de pequeño tamaño.

-        Apórraxis: consistía en el lanzamiento de una pelota contra el suelo y recogerla después del bote para volver a lanzarla de nuevo. Se contaba el número de botes realizados.

-        Uranía: en esta modalidad, se lanzaba la pelota al aire y, el resto de participantes, debían cogerla antes de que cayera al suelo.

-        Trigon: se formaba un triángulo entre tres compañeros y se lanzaban la pelota unos a otros.

-        Epískyros: se establecían dos equipos, situados cada uno en la línea de fondo de la pista para disponerse a correr para cogerla y mediante el pase, llevarla tras la línea de salida del equipo contrario.

-        Keritízein: era una modalidad de juego de pelota con un palo curvo, en el que se formaban parejas para su práctica.

Tras finalizar cada una de las disciplinas deportivas citadas, los ganadores de las pruebas eran premiados, principalmente, con estímulos morales: la ovación y el aplauso de los espectadores presentes en los estadios; además, los atletas eran condecorados con coronas de laurel y ganaban el derecho a tener una estatua en vida. En algunos casos, los atletas vencedores recibían una renta vitalicia por parte de los estados griegos, debido a la simpatía que les proporcionaba a las divinidades.

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EL JUEGO DEPORTIVO EN LA ANTIGUA ROMA.

Para tratar de entender el Juego Deportivo en el Imperio Romano, hay que acudir necesariamente a la comparación con la Grecia Antigua, poniendo de manifiesto las diferencias existentes entre ambas culturas.

Testimonios de oradores, poetas o historiadores de la época imperial, así como vestigios arqueológicos en los restos de las instalaciones deportivas u otros vestigios artísticos dentro del campo de la escultura, pintura y cerámica nos han acercado al conocimiento sobre la vida deportiva romana. Este hecho es muy distinto a lo estudiado sobre el deporte griego, donde las descripciones y divagaciones sobre el deporte y su forma de concebirlo son amplias.

Algunas diferencias

Si en Grecia el deporte es considerado como algo vital, un deber del ciudadano, esencial en la formación del hombre, una actividad agonística en si misma para la propia superación de creación humana, en Roma el deporte se aleja de este sentido humanista acercándose a otro diametralmente opuesto.
En Roma el deporte será un elemento entendido sobre todo como una diversión social, concibiéndolo como espectáculo público por y para el Estado. Será un elemento que se utiliza para manipular a las masas y donde la competición entendida como triunfo externo y la especialización materialista del deporte se imponen.

El atleta griego es un hombre libre que busca la perfección moral, mientras el deportista romano es mayoritariamente mercenario, esclavo o reo de muerte.

Las normas deportivas en Grecia estaban reguladas, mientras que en Roma no existe ningún afán por respetar las normas.

El fundamento del deporte griego va a ser el atletismo puro, mientras que el fundamento del deporte romano será la equitación en el circo y los combates de gladiadores en el anfiteatro.

Este sentido manipulador, competitivo, especulativo y especialista del deporte en Roma se va a incrementar conforme avanza la propia historia del imperio, llegando a degenerar en espectáculos y formas de diversión carentes de todo sentido ético y que no hace sino reflejar el nivel moral de la sociedad romana.

El deporte romano no hará sino reflejar la concepción general de la cultura romana, utilitaria y pragmática y que a pesar de haberse inspirado en las normas griegas, ha forjado las suyas propias transmitiéndolas a occidente y conformando las bases o principios de nuestra cultura.

El deporte romano se fue imponiendo sobre todo el ámbito cultural mediterráneo y se impuso al griego una vez que este es asimilado por Roma, quedando así reflejado en el profesionalismo alcanzado durante la última etapa olímpica. La expansión de las formas deportivas romanas por el mediterráneo fue entendida por muchos emperadores como un medio para conseguir la pacificación y la romanización de éste.

Siguiendo a Suetonio en su biografía, donde recogía todo lo que tenía relación con los juegos y espectáculos, y en sus tres libros sobre los juegos “La ludicra historia”, textos que recogen un catálogo sobre los espectáculos y juegos públicos entre los romanos, el origen de los juegos romanos estarían en los Ludi, pueblo procedente de Asia que se asienta en la región de Etruria y donde establecen los espectáculos con motivos religiosos.

Con los etruscos no solamente llegó a Roma el alfabeto y el arte de la escritura sino también sus templos y las representaciones antropomórficas de los dioses que a su vez ellos habían recibido de los griegos. Eran etruscas las corporaciones de artesanos que trabajaban el metal, el cuero, la lana y las industrias del vestido. Para nuestro estudio es interesante resaltar que eran etruscas las asociaciones que se ocupaban del ocio, como flautistas, danzarines o histriones. También fue un invento etrusco los juegos gladiadores de origen religioso en sus orígenes (509 a.C., expulsión del último rey etrusco e inicio de la República).

EL CIRCO ROMANO

El circo romano es una de las instalaciones lúdicas más importantes de las ciudades romanas. Junto con el teatro y el anfiteatro forma la trilogía de grandes instalaciones destinadas a divertir al pueblo. Inspirado en los hipódromos y estadios griegos, pero de medidas mucho mayores que estos, el circo romano destinado a carreras, espectáculos y representaciones que conmemoraban los acontecimientos del Imperio.

Estructura típica

El circo romano es un recinto alargado con remates circulares en los extremos, teniendo globalmente una forma oval, más o menos alargada. En el centro, rodeada de gradas generalmente de piedra, estaba la arena, muy alargada y partida en dos por la espina , un muro bajo y aislado coronado de obeliscos, estatuas y otros ornamentos semejantes. La espina formaba sobre la arena dos calles por donde corrían las cuádrigas. En cada uno de los extremos de la espina había un pilar cónico denominado meta. Los contadores de vueltas solían ser huevos de piedra o estatuillas de delfines.

Circos romanos en Italia

El Circo Máximo (Roma)

El  Circo de Roma se construyó en el periodo Imperial y fue remodelado por varios emperadores. Estuvo en funcionamiento hasta la toma de la ciudad por los bárbaros.

Una vez abandonado el edificio fue utilizado como cantera, pudiéndose apreciar la grandiosidad del edificio observando la monumentalidad de sus ruinas. En la espina tenía dos obeliscos, que hoy se encuentran uno en la Plaza del Pópolo y el otro en San Juan de Letrán.

Estadio de Domiciano (Roma)

También en Roma, más que un circo es un estadio muy similar a los griegos. En la actualidad el monumento ha quedado bajo el subsuelo de la actual, Plaza Navona y pueden observarse algunos restos bajo uno de los edificios colindantes.

En lo que se refiere a España se pueden visitar, aunque de manera parcial los Circos Romanos de Mérida, de Tarraco (Tarragona), de Calahorra (La Rioja), de Toledo, de Segóbriga (Cuenca) ó de Alambra (Ciudad Real)

LOS ESPECTÁCULOS DE GLADIADORES

Estos espectáculos eran parte integral de la sociedad romana. Se llevaban a cabo en los anfiteatros, y el primero de los cuales que fue permanente se construyó en Roma en el año 29 a. de C.

Quizá el más famoso fue el anfiteatro flaviano conocido como el Coliseo, construido en Roma bajo el gobierno de Vespasiano y su hijo Tito, y cuya capacidad era de 50 000 espectadores.

Los anfiteatros no se limitaron a la ciudad de Roma, sino que se construyeron por todo el imperio. Diferían mucho en tamaño y, sobre todo, en capacidad, pues variaba de unos miles hasta decenas de miles.

Se pusieron en juego considerables recursos e ingenio en su construcción, sobre todo en dispositivos relacionados con el traslado eficiente de las bestia a la arena.

En la mayor parte de las ciudades y de las villas los anfiteatros llegaron a ser los edificios más imponentes, rivalizando sólo  con los circos para carreras y los baños públicos, siendo el emplazamiento principal para los juegos de gladiadores, constituyendo este tipo de matanzas públicas un elemento primordial de la cultura romana.

Los juegos de gladiadores se llevaban a cabo desde el amanecer hasta el anochecer. Sus principales atracciones eran los combates muerte entre luchadores entrenados. La mayoría de gladiadores eran esclavos o criminales condenados, aunque algunos hombres participaban voluntariamente con la esperanza de obtener popularidad y el patrocinio de ricos partidarios. Recibían entrenamiento para el combate en escuelas especiales de gladiadores.

Los juegos de gladiadores incluían igualmente otra forma de diversión. Criminales de todas las edades y de uno u otro sexo eran lanzados a la arena sin armas a enfrentar una muerte inevitable por animales salvajes capaces de hacerlos pedazos.

También se llevaban a cabo distintos retos entre animales, peleas entre distintas bestias salvajes ( búfalos contra osos…). Los gladiadores también luchaban en la arena contra toros, tigres y leones y según se recoge, se llegaron a matar cinco mil bestias en un solo día de juegos, en el año 80 d. de C., cuando el emperador Tito inauguró el Coliseo.

Pero las luchas de gladiadores también sirvieron a un propósito que iba más allá del entretenimiento, cumplían con una función tanto social como política: los juegos servían para distraer a las masas de cualquier descontento político. Se dice que el emperador Trajano comprendía que, aunque la distribución de grano y de dinero satisfacía al individuo, los espectáculos resultaban necesarios para “complacer a las masas”.

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Bibliografía – Fuentes consultadas

http://www.escolares.net/trabajos_interior.php?Id=310( dia de consulta, lunes 17 de mayo de 2.010).

http://www.youtube.com/watch?v=UhDcZwwszUk&feature=related

http://www.portalplanetasedna.com.ar/juegos_olimpicos.htm : ( día de consulta lunes 17 de mayo de 2.010)

www. Wikipedia.org (día de consulta , martes 18 de mayo de 2.010)

www.portalplanetasedna.com.ar/gladiadores.htm ( día de consluta , martes 18 de mayo de 2.010

www.museodeljuego.org EDAD ANTIGUA ( día de consulta , martes 18 de mayo de 2.010)

http://www.youtube.com/watch?v=E4TGtaj5eb0&feature=channel ( Día de consulta, martes 18 de mayo de 2.010)

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